La banque d'affaires Merrill Lynch vient de publier une étude de 150 pages évaluant l'impact du réseau sur 15 grands secteurs industriels. Représentant les trois quarts de l'économie américaine, l...

La banque d'affaires Merrill Lynch vient de publier une étude de 150 pages évaluant l'impact du réseau sur 15 grands secteurs industriels. Représentant les trois quarts de l'économie américaine, les services sont essentiellement concernés. Selon l'étude, les services vont subir une cure de concurrence et de productivité, mais augmenteront encore leur poids dans l'économie. Le consommateur va devenir friand de services comparatifs offerts par les portails d'accès au Net, dominé probablement bientôt par les services du type Pages Jaunes ou les quotidiens régionaux. La plupart des sociétés vont devoir compenser la baisse des coûts de distribution par des investissements dans la formation et l'assistance. Selon l'analyste du secteur de l'éducation, Rhoda Lau, 710 000 salariés américains ont pratiqué la formation à distance en 1998. Selon ses projections, ils devraient être 2,3 millions en 2002. Selon Richard Victor pour la santé, 45 % des utilisateurs d'Internet ont déjà effectué une recherche d'information médicale. En 1998, l'industrie pharmaceutique a dépensé en marketing direct 1,3 milliard de dollars, soit 13 fois plus qu'il y a cinq ans. Le commerce électronique va réduire les coûts et augmenter l'activité dans l'immobilier, la finance, l'assurance et les voyages. Les premiers arrivés seront les premiers servis. A l'échelle mondiale, il faudra être ensuite meilleur que les meilleurs. Seule la qualité du service peut éviter que le produit ne devienne une simple matière première. Un chapitre entier est consacré aux médias. L'image de marque de Time Warner et sa capacité à distribuer, via ses réseaux câblés, toutes sortes de services interactifs dans chaque maison, en font un des gagnants potentiels de l'ère Internet. Enfin, selon Henry Blodget, les valeurs Internet "pures" méritent leurs étonnantes valorisations. (La Tribune - 28/04/1999)