Clear Type est une méthode permettant d’améliorer la lisibilité des textes affichés sur les écrans d’ordinateur. Oliver Ezratty, le responsable du marketing et de la communication de Microsoft Fra...

Clear Type est une méthode permettant d’améliorer la lisibilité des textes affichés sur les écrans d’ordinateur. Oliver Ezratty, le responsable du marketing et de la communication de Microsoft France explique “l’idée est apparue en août au cours d’une réunion entre Bill Gates, Nathan Myhvold, notre patron de la recherche, et les chercheurs de Microsoft. La discussion a porté sur les moyens d’améliorer l’affichage des caractères sur les écrans à cristaux liquides, en particulier pour les appareils de poche et les livres électroniques”. Ces écrans disposent d’une définition inférieure à celle des tubes cathodiques employés dans les écrans traditionnels “il a fallu seulement deux mois de travail pour mettre au point la technologie. Elle fonctionne avec tous les écrans à cristaux liquides sans modification du matériel”. Tout en assurant que Clear Type permet de gagner cinq ans sur les évolutions techniques des écrans “cette technique purement logicielle fonctionne en temps réel et pour toutes tailles de caractères”, Microsoft ne donne aucune indication sur la puissance nécessaire à sa mise en œuvre. Outre Atlantique, cette annonce a soulevé une polémique. Un proche de Steve Wosniak, confondateur d’Apple, Steve Gibson a publié sur Internet un long document attribuant à Apple le principe mis en œuvre dans la technologie Clear Tupe de Microsoft “je suis ravi qu’une invention si ancienne de Steve Wazniak réapparaisse sous une forme qui profitera à tous les utilisateurs d’ordinateurs”. La première apparition de cette technique d’affichage remonte à 1976, lorsque Steve Wozniak travaillait à la mise au point du système d’affichage d’Apple II. Après avoir protégé l’idée de son inventeur, Apple a cessé de payer les frais d’entretien de son brevet en raison des progrès technologiques réalisés par les fabricants d’écran. Cette technologie appartient donc actuellement au domaine public. Microsoft ne souhaite pas entrer dans la polémique “dans notre secteur, 95 % des idées sont des évolutions d’idées antérieures”. Steve Gibson, de son côté, travaille jour et nuit, à peaufiner un logiciel concurrent du programme élaboré par les chercheurs de Bill Gates “sans aucune information de Microsoft”. Alors que Microsoft devrait réserver Clear Type aux utilisateurs de son système d’exploitation Windows, le programme de Steve Gibson, Free & Clear sera diffusé gratuitement sur Internet. (Le Monde 22/12/1998)