France Télécom R&D a inventé, en partenariat avec la société Amphicom, un dispositif permettant, pour la première fois, une communication téléphonique avec un plongeur en activité sous l’eau. Simpl...

France Télécom R&D a inventé, en partenariat avec la société Amphicom, un dispositif permettant, pour la première fois, une communication téléphonique avec un plongeur en activité sous l’eau. Simple d’utilisation, celui-ci garantit à tout moment une liaison claire depuis un fixe ou un mobile avec une personne immergée, sans limitation de profondeur. Le dispositif comprend une bouée de surface dotée d’un téléphone GSM relais, assurant la communication bidirectionnelle avec une station sous-marine, l’équivalent d’une cabine téléphonique classique. Celle-ci, reliée à la bouée par un fil, dispose d’un numéroteur (type clavier téléphonique), d’un embout buccal spécifique pour parler, d’une lampe et d’un bruiteur. Le plongeur est averti d’un appel par le bruiteur et un flash lumineux. Un système d’écoute sous l’eau par conduction osseuse permet d’effectuer la mise en relation des interlocuteurs. L’onde sonore émise à la surface passe par le dispositif pour parvenir jusqu’à l’embout. Le plongeur serre les dents sur ce dernier et actionne le bouton commandant le décrochage du combiné. Les vibrations sonores se propagent jusqu’à son oreille via sa boîte crânienne. Il peut alors entendre distinctement les sons lui parvenant et correspondre avec la surface, en mode duplex. L’intégration d’un numéroteur dans ce dispositif permet au plongeur de joindre sous l’eau n’importe quel interlocuteur sur son téléphone fixe ou son mobile en composant son numéro. Ce dispositif, expérimentée depuis la fin 2000 par les archéologues du centre d’Etudes Alexandrines, chargées des fouilles sous-marines sur l’emplacement présumé du phare d’Alexandrie en Egypte, devrait entrer en phase d’industrialisation d’ici la fin 2002. (Christine Weissrock – Atelier BNP Paribas – 22/11/2001)