Ca arrive enfin! La zone couverte par les images satellites des Google est en extension. Après l'Amérique du Nord, Google Maps France et Europe viennent d'être lancés. Le moteur de recherche a...

Ca arrive enfin! La zone couverte par les images satellites des Google est en extension. Après l’Amérique du Nord, Google Maps France et Europe viennent d'être lancés. Le moteur de recherche a mis en ligne les premières ébauches des outils de recherche d'adresse et de calcul de trajets pour l'Europe sur son outil de recherche locale, Google Maps.
 

Alors qu'en Europe, seuls les sujets de la reine Élisabeth II profitaient jusqu'à présent des services cartographiques et satellites de Mountain View, depuis quelques jours, certains paysages français sont offerts aux yeux indiscrets de satellites. Les services Google Maps fonctionnent en France métropolitaine, mais aussi en Espagne, en Allemagne, en Italie ou aux Pays-Bas.

La France n’était pour l’instant que très partiellement numérisée (des zones marron foncées correspondaient aux grosses agglomérations) mais on se doutait que Google avait les moyens techniques de couvrir la quasi totalité de l’hexagone. C'est maintenant chose faite!
 
Tout d'abord, cela commence par un nouveau logo. Ensuite, une nouvelle retouche de l'interface a été effectuée : la barre de recherche est au dessus d'onglets et la carte est automatiquement centrée sur l'Europe. Les cartes mises en ligne ne sont pas toujours très détaillées mais on peut les coupler avec la vue satellite.
 
L'Europe sur Google Maps (cliquez pour agrandir)
 
Les images dont dispose Google Maps, qu'utilise également Google Earth, ont été considérablement améliorées. Centralisation ou prestige obligent, Paris dispose d'une résolution nettement supérieure à celle des autres agglomérations. La résolution est désormais de quelques mètres, contre quelques dizaines de mètres auparavant. Elle permet de distinguer aisément passants, voitures et bouches de métro.
Gros plan sur l'avenue d'Opéra à Paris. (cliquez pour agrandir)
 
Quoique les cartes ne soient pas toujours accessibles, l'outil Maps offre tout de même de calculer des itinéraires (trajet, distance et temps de parcours) en Europe et en France ainsi que des services de localisation, pour la France métropolitaine, l'Allemagne, l'Italie, le Danemark et les Pays-Bas. On peut noter la présence d'un lien "Entreprises et services à proximité". Ce service ne fonctionne pas encore pour toutes les villes, mais amène déjà quelques résultats dans les capitales.
Une envie de choucroute et de bière? Google vous localise les restaurants de Berlin! (cliquez pour agrandir)
 
Les Mappy, ViaMichelin et consorts auraient-ils du souci à se faire? L'arrivée d'un concurrent comme Google, qui bénéficie du prestige de Google Earth et de sa marque, pourrait leur porter un certain préjudice. Pour l'instant, les services que propose le moteur de recherche sont moins complets que les leurs, mais la tendance pourrait s'inverser.
(Atelier groupe BNP Paribas - 28/04/2006)