Le numéro un de la recherche en ligne Google se met à la recherche locale en ligne. Son service Google Local, en version bêta, est disponible depuis ce matin sur la page Internet...

Le numéro un de la recherche en ligne Google se met à la recherche locale en ligne. Son service Google Local, en version bêta, est disponible depuis ce matin sur la page Internet http://www.google.com/lochp?hl=en&tab=wl&q , aux Etats-Unis et au Canada. Il couple la recherche locale d'une entreprise, d'un commerce ou d'un lieu public à sa technologie récemment lancée en version test Google Maps .

Concrètement, l'internaute saisit les coordonnées du lieu recherché (son nom et sa ville). Google Local lui propose les adresses correspondant à sa recherche et pour chaque réponse trouvée il dispose d'un plan d'accès. Sur celui-ci, l'internaute peut zoomer et considérer les alentours de l'adresse recherchée en quelques clics. Le plan affiche les noms des rues et quelques points d'intérêt se trouvant à proximité.

Le calcul d'itinéraires...

Google Local propose aussi de retrouver un itinéraire pour se rendre d'un site à un autre : l'option "Driving directions" livre en fait une simple liste des directions à prendre pour se rendre à bon port. Globalement, le service de Google n'est pas très agréable à utiliser, et son interface est très limitée. C'est que Google Local est en fait un service destiné aux téléphones et autres appareils mobiles. Les possibilités de navigation ne sont donc pas très évoluées sur un ordinateur. Sur un téléphone mobile en revanche, Google a pensé à quelques options précieuses : un clic sur le numéro de téléphone proposé dans les résultats, et votre combiné le compose automatiquement.

En ce qui concerne la pertinence des résultats, nos confrères outre-Atlantique ont testé le service : ils en rapportent que Google Local n'est pas très souple , puisque si l'adresse saisie n'est pas absolument exacte, ou s'il lui manque un élément, la recherche échoue. Même chose pour la recherche d'itinéraires. Certains seront peut-être plus séduits par Google SMS -http://www.google.com/sms), qui propose de recevoir par texto des adresses, mais aussi des informations sur la météo, l'actualité cinéma, etc. Pour cela, un numéro, valable aux Etats-Unis : le 46645 correspondant à la saisie sur son clavier du terme 'Googl'.

La concurrence sur un marché florissant de la publicité locale...

Le moteur de recherche n'est pas le premier à s'être lancé dans la recherche locale. Son concurrent américain Yahoo avait lancé en octobre 2004 Yahoo Local , un outil pour retrouver n'importe quelle boulangerie, restaurant, plomberie… dans n'importe quelle ville des Etats-Unis. Ask Jeeves , de taille plus modeste, s'était lui aussi essayé à cet exercice un peu plus tôt en partenariat avec la société Citysearch, spécialisée dans la collecte d'informations locales et dont les données sont assorties de plans et d'itinéraires automobiles pour rallier le lieu recherché. L'outil d'Ask Jeeves permet également aux internautes d'accéder directement aux informations de leur région en saisissant simplement leur code postal.

Pas étonnant que tous les spécialistes de la recherche en ligne se penchent sur la thématique locale, si l'on considère les perspectives de ce business : le Kesley Group prévoit ainsi que la publicité locale - qui s'affiche déjà fièrement sur Google Local Canada - représentera un marché de 5,1 milliards de dollars rien qu'aux Etats-Unis en 2009...

A ce sujet, lire aussi :

Ask Jeeves lance sa recherche personnalisée (21.09.2004)

Avec son nouvel outil de recherche locale, Yahoo espère attirer les annonceurs (04.10.2004)

(Atelier groupe BNP Paribas - 12/04/2005)