Le 18 mai, @Home Benelux, joint-venture entre @Home Network, Intel Corporation et les deux câblo-opérateurs hollandais CasTel et Palet Kabelcom, va inaugurer ses premiers services européens. L'acc...

Le 18 mai, @Home Benelux, joint-venture entre @Home Network, Intel Corporation et les deux câblo-opérateurs hollandais CasTel et Palet Kabelcom, va inaugurer ses premiers services européens. L'accès Internet haut débit par câble de @Home Nederland sera tout d'abord proposé à 126 000 clients abonnés aux programmes télévisés diffusés par les réseaux câblés de CasTel et Palet Kabelcom. Ensemble, ces deux câblo-opérateurs totalisent 1,4 million d'abonnés aux Pays-Bas, pays où le taux de pénétration du câble est supérieur à 90 %. Directeur des ventes chez @Home Benelux, Nils Kijkuit commente "nous sommes en train de négocier avec tous les câblo-opérateurs en Belgique pour y introduire nos services. Comme nous l'avons fait au Canada et plus récemment aux Pays-Bas et au Japon, nous cherchons des partenaires locaux pour développer nos services". Ailleurs en Europe "il y a de fortes chances que ces services soient parachutés directement à partir du siège américain, en partenariat avec des câblo-opérateurs français ou européens". Tout en reconnaissant que le service d'accès Internet haut débit par câble Chello est une initiative concurrente "Chello négocie avec des câblo-opérateurs en Europe pour fournir un service similaire au nôtre", Nils Kijkuit se montre sceptique "l'accès Internet par le câble est plus compliqué qu'il n'y paraît, et nous sommes les seuls à bénéficier de plus de trois ans d'expérience, à la fois en matière d'infrastructure et de contenus que nous mettons en ligne".

Totalisant aujourd'hui 460 000 abonnés à ses services, @Home ambitionne de connecter 8 millions d'internautes dans le monde pour atteindre un chiffre d'affaires en 2002 de 2 milliards de dollars. (Le Quotidien du Multimédia - 11/05/1999)