Le spécialiste américain de l'accès à l'Internet ultrarapide via réseaux câblés, @Home vient d'annoncer son intention d'acquérir pour 6,7 milliards de dollars (5,77 milliards d'euros) le second mo...

Le spécialiste américain de l'accès à l'Internet ultrarapide via réseaux câblés, @Home vient d'annoncer son intention d'acquérir pour 6,7 milliards de dollars (5,77 milliards d'euros) le second moteur de recherche sur Internet derrière Yahoo !, Excite. C'est la plus importante opération jamais enregistrée dans la courte vie du Web. La dernière opération record concerne le rachat de Netscape par AOL pour 4,2 milliards de dollars.

L'action @Home sur les douze derniers mois a progressé de 284,9 %, celle d'Excite de 259,4 %. Ces deux entreprises atteignent désormais des valorisations de respectivement 10,44 et 3,48 milliards de dollars pour un chiffre d'affaires combiné inférieur à 150 millions de dollars.

Le portail d'Excite consulté chaque mois par plus de 20 millions de personnes sert à la fois de guide du Web, de boutique électronique, de plate-forme pour divers services et de support publicitaire offrant des liens électroniques vers d'autres sites. Le groupe devrait rapidement développer des "pages d'accueil électroniques" sur lesquelles s'allumeront automatiquement les ordinateurs ou, demain, les téléviseurs connectés au Web via @Home.

@Home, créée en 1995, est une société de service liée au monde du câble, filiale du câblo-opérateur TCI qui passera définitivement sous le contrôle d'ATT dans les semaines à venir. Elle propose des solutions clefs en main permettant aux câblo-opérateurs de se diversifier dans la vente d'accès à Internet. Disposant d'accords avec des "câblo" qui lui donneront à terme accès à un marché potentiel de 60 millions de foyers, @Home compte déjà 330 000 clients.

Selon les deux sociétés, la lenteur des transmissions ainsi que le coût et la difficulté d'une connexion permanente à un service Internet sont les principaux obstacles au développement d'Internet. Elles entendent combiner les hauts débits permanents du câble avec l'expérience d'Excite dans la recherche et l'organisation des informations sur Internet. (Les Echos - Le Figaro -La Tribune - Libération - 20/01/1999)