Cette année, les enfants fans des robots pourront trouver cette année au pied du sapin un Aibo, le canidé-star de Sony, ou encore un Robosapien, qui danse, ramasse des objets, marche, etc. En...

Cette année, les enfants fans des robots pourront trouver cette année au pied du sapin un Aibo, le canidé-star de Sony, ou encore un Robosapien, qui danse, ramasse des objets, marche, etc. En revanche, ils devront certainement attendre quelques années avant de découvrir la nouvelle génération d'Asimos, les robots bipèdes du japonais Honda.

L'entreprise a présenté aujourd'hui dans la capitale nippone son nouvel Asimo, doté d'une technologie de contrôle de la posture qui lui permet de courir à trois kilomètres par heure, et de marcher rapidement à 2,5 kilomètres par heure. Lorsqu'il court, Asimo a les deux pieds qui quittent le sol pendant environ 0,05 seconde, a précisé Honda, et il ne devrait pas faire trop de bruit en se déplaçant puisqu'il ne pèse que 54 kilogrammes pour 13 centimètres.

Asimo court à 3 km/h... et vous serre la main à l'arrivée !

Autres innovations sur ce dernier-né de la famille Asimo : ses poignets sont articulés, il dispose de davantage de capteurs visuels et d'un système de déplacement autonome continu... Cette dernière qualité est essentielle, puisque grâce à elle Asimo est capable de marcher côte à côte avec quelqu'un et de serrer la main d'un homme... sans la broyer !!

Pas de doute : les Japonais font montre d'une avance importante sur le segment de la robotique. Rappelons que Toyota avait créé l'événement en mars dernier, avec un humanoïde qui avait accueilli ses visiteurs sur un air de trompette (lire à ce sujet notre article du 12.03.2004 ).

Les constructeurs comme Honda, Toyota ou encore Sony sont bien conscients du potentiel de développement des robots, dont la population devrait croître ces prochaines années et qui un jour envahiront très certainement entreprises et chaumières. C'est précisément ce que prévoit l'Organisation des Nations Unies. Selon elle, huit millions de robots seront employés à un usage domestique ou personnel dans le monde en 2007.

(Atelier groupe BNP Paribas - 15/12/2004)