Selon les résultats de la première version de l’étude mondiale The Internet Monitor de Pro Active International, réalisée en septembre 2000 auprès de plus de 20 000 personnes, dans 18 pays européens...

Selon les résultats de la première version de l’étude mondiale The Internet Monitor de Pro Active International, réalisée en septembre 2000 auprès de plus de 20 000 personnes, dans 18 pays européens et aux Etats-Unis, 27 % seulement des personnes interrogées en Europe de plus de 15 ans étaient actifs en ligne durant les 14 derniers jours, contre 53 % aux Etats-Unis. Selon Liesbeth Hop, directeur de Pro Active International, le développement d’Internet aux Etats-Unis concerne principalement des segments en retard jusqu’à présent. Les différences entre classes sociales et entre groupes d’âges s’estompent. Les différences entre hommes et femmes n’existent pratiquement plus. Par rapport aux Etats-Unis, l’Europe est encore très en retard en terme d’accès à Internet. Bien que la croissance soit importante (l’utilisation d’Internet a progressé de 4 % au cours des six derniers mois), les différences d’utilisation entre sexes, âges et classes sociales sont plus importantes en Europe qu’aux Etats-Unis, notamment pour les femmes, les personnes âgées et les classes sociales inférieures. Selon l’étude, 5 ans au moins seront nécessaires pour que les taux de pénétration d’Internet pour cette partie de la population européenne soient comparables à ceux des Etats-Unis. Bien que les ordinateurs par exemple soient plus chers en Europe comparés au pouvoir d’achat, la grande différence concerne principalement le coût des communications. Le coût d’un appel local aux Etats-Unis est généralement nul, alors que les internautes européens continuent de payer un prix important à la minute. 82 % des personnes aux Etats-Unis appartenant aux classes supérieures ont utilisé Internet durant les 14 derniers jours, contre 51 % seulement en Europe. L’utilisation d’Internet par les classes sociales les plus basses est de 26 % aux Etats-Unis, contre 7 % en Europe. L’étude montre également que l’utilisation d’Internet est répartie de façon équitable entre les différentes régions des Etats-Unis, contrairement en Europe où de grandes différences existent entre régions et pays. Les chiffres d’utilisation d’Internet dans le nord de l’Europe (avec la Suède comme leader) sont proches de ceux des Etats-Unis. Le taux d’utilisation pour la Grande-Bretagne, l’Allemagne, principalement de l’Ouest, et les Pays-Bas représente 2/3 de celui des Etats-Unis. Le taux d’utilisation pour les pays du sud, France, Italie, Espagne, représente moins d’1/3 de celui des Etats-Unis. 44 % des personnes de plus de 55 ans étaient en ligne aux Etats-Unis durant les 14 derniers jours, contre 12 % seulement en Europe. Ce pourcentage pour les plus de 65 ans est de 24 % aux Etats-Unis, contre 3 % … en Europe. L’utilisation d’Internet aux Etats-Unis est à peu près la même entre 15 et 55 ans (près de 60 %). Cela est vrai en Europe pour la population en dessous de 45 ans (30 % environ). 55 % des hommes et 52 % des femmes utilisent Internet aux Etats-Unis, contre respectivement 34 % et 20 % en Europe. (Christine Weissrock – Atelier BNP Paribas – 23/10/2000)