Ancien ingénieur informaticien de 59 ans, Jean-Claude Marion, devenu pilote de chasse mais aussi radioamateur, en avait assez de rechercher sans arrêt la position des satellites de transmission pour...

Ancien ingénieur informaticien de 59 ans, Jean-Claude Marion, devenu pilote de chasse mais aussi radioamateur, en avait assez de rechercher sans arrêt la position des satellites de transmission pour optimiser ses relations avec l'autre bout de la terre. Un premier programme informatique permettant de suivre les évolutions de ces lointaines antennes mobiles et d'orienter les siennes en permanence est mis au point dès 1981. Au fil des ans, il l'affine et perfectionne le graphisme. Comme il l'explique lui-même "je rêvais initialement de matérialiser une figuration du ciel en mouvement avec la possibilité d'ouvrir une fenêtre comme on pointe son téléscope et de voir telle planète ou telle étoile, tel satellite dans sa course. La grande difficulté était de matérialiser simultanément les uns et les autres". Après 10 ans, ça marche. Son logiciel EuroSat (quatre disquettes), actuellement commercialisé par la Fnac, pouvant être installé sur tout PC de 12 mégas, s'ouvre sur une mappemonde ou un planétarium qui s'élargit par le biais de fenêtres en cliquant sur un point de son choix, puis on sélectionne un satellite, une étoile, une constellation ou une planête. Immédiatement leur position est connue et l'utilisateur peut suivre leurs déplacements, avec possibilité de visualiser .... jusqu'en 2100 une situation céleste future. Ce logiciel, outre l'initiation astronomique, dispose d'une base de données de 5 000 satellites (mise à jour par modem), chacun d'eux possédant sa carte d'identité sonore (date et lieu de lancement, pays d'origine, situation avec inclinaison sur l'équateur, excentricité, magnitude et fréquence rédio). "J'ai voulu que ce logiciel s'adresse au plus grand nombre, à un gamin qui veut découvrir le ciel comme aux amateurs les plus exigeants". La base de données de ces satellites, compatible avec la plupart des fichiers de paramètres disponibles sur Internet, qu'il s'agisse de ceux de la NASA, de Norad ou d'Amsad, peut être mise à jour. Il est possible de charger jusqu'à 10 000 satellites. Jean-Claude Marion travaille aujourd'hui sur un nouveau logiciel qui permettrait de piloter un téléscope professionnel sur le satellite ou le céleste objet de son choix. (Le Monde - 22/08/1997)