hache de guerre entre les deux fournisseurs est enfin enterrée. On se souvient qu'Intel était accusé par Digital Equipment d'avoir exploité indûment une dizaine de brevets de la technologie de micro...

hache de guerre entre les deux fournisseurs est enfin enterrée. On se souvient qu'Intel était accusé par Digital Equipment d'avoir exploité indûment une dizaine de brevets de la technologie de microprocesseur Alpha pour développer sa gamme Pentium. Cependant, bien que très performante et n'ayant pu conquérir qu'un peu plus de 1 % du marché mondial (80 % du marché de la micro pour Intel), malgré un investissement de 1 milliard de dollars, cette puce coûtait cher à Digital sans pour autant lui rapporter. Les deux fournisseurs sont enfin parvenus à un "gentlemen's agreement", mettant ainsi fin à tous les litiges juridiques les opposant. Ils se sont assurés des licences croisées de brevets s'accordant pendant dix ans les droits d'exploitation sur leurs technologies mutuelles. Cependant, DEC continuant à faire seul le design de ses puces qu'Intel fabriquera ensuite, Gilles Granier, PDG d'Intel France, souligne "il n'y a aucun transfert de technologie de Digital vers Intel". Cet accord doit encore obtenir l'approbation du gouvernement fédéral. Aux termes de cet accord, Intel acquiert pour seulement 700 millions de dollars une usine ultramoderne actuellement en construction à Hudson (Massachusetts) et deux centres de développement à Jérusalem et à Austin (Texas), soit 2 500 personnes au total. Grâce à cette alliance, Intel et Digital Equipment vont collaborer pour développer la puce du futur d'Intel (à 64 bits) connue sous le nom de code Merced, prévue pour 1999, développée actuellement par Intel et Hewlett-Packard. Digital va non seulement adapter à la nouvelle puce ses logiciels sous Digital Unix et Windows NT, mais prévoit également d'étendre sa gamme avec des systèmes équipés de processeurs Merced. Intel étudie, par ailleurs, la possibilité d'acquérir des produits d'Acorn Risc Machines (une filiale de DEC) qui fait des puces Strongarm, puissantes et économes en énergie ainsi que des produits réseaux du constructeur. (Les Echos - 28/10/1997)