Selon l’indicateur Digital Business, 530,8 millions d’euros seulement ont été investis au cours du 1er semestre 2001 dans 176 sociétés Internet, contre 916 millions d’euros pour la même période de l...

Selon l’indicateur Digital Business, 530,8 millions d’euros seulement ont été investis au cours du 1er semestre 2001 dans 176 sociétés Internet, contre 916 millions d’euros pour la même période de l’an passé, soit une baisse de 42 %. Ce ralentissement est assortie d’une baisse encore plus importante du nombre des opérations d’une année à l’autre (46,7 %). Cette tendance à la baisse ne semble pas encore prête à s’inverser. La baisse en termes d’investissement (en nombre, comme en montant) s’élève à plus de 40 % entre les deux premiers trimestre 2001. Parallèlement, les types d’investissement consentis lors des premiers semestre 2000 et 2001 ont totalement changé. La baisse des financements d’amorçage (5,2 % du montant des investissements au 1er semestre 2000, contre 2,8 % au 1er semestre 2001) s’accompagne d’une chute identique des premiers tours de table. En revanche, le financement accordé à des sociétés déjà mûres, ayant réalisé au moins un levée de fonds auprès de capital-risqueurs ou d’industriels croît fortement. Cependant, des tours de table «records» continuent à être bouclés. Ainsi, parmi les 26 tours de table supérieurs à 15 millions d’euros recensés par l’indicateur Digital Business depuis le début 2000, 11 ont eu lieu au 1er semestre 2000, 8 au second et 7 au 1er semestre 2001, preuve qu’il reste toujours de l’argent. Les dix plus importantes levées de fonds ont mobilisé 42 % du financement au 1er semestre 2001 alors que le même nombre d’opérations ne portait que sur 23,9 % des fonds l’an passé. La tendance est à la réduction des tickets dans les sociétés déjà mûres. Les investissements dans ce type d’entreprises ont été consentis au 1er semestre 2001 sur un montant moyen de 5,5 millions d’euros, contre 10,1 millions d’euros en moyenne un an plus tôt et 7,5 millions d’euros au 2ème semestre 2000. Le second trimestre 2001 a atteint le plus bas concernant les premiers tours de table depuis le début 2000. Les 15 sociétés concernées ont levé en moyenne 1,66 million d’euros en avril, mai et juin derniers, contre 3,15 millions d’euros en moyenne parmi les premiers tours de table réalisés au dernier trimestre 2000. Les acteurs industriels ont participé à 20,3 % des opérations recensées depuis janvier 2001, contre 10 % l’an dernier (8,4 % au 1er semestre 2000). Les business angels, pour leur part, n’ont participé seuls qu’à moins de 48,9 % des opérations d’amorçage depuis le début de cette année, contre 62 % au 1er semestre 2000. L’été 2001 s’annonce plutôt maussade pour les sociétés Internet en attente de financement, d’autant que le bouclage d’une opération de placement privé significative n’est plus vraiment gage de réussite, la priorité étant nettement mise sur la rentabilité. Face à la sélectivité toujours plus importante de la part des investisseurs envers les sociétés Internet, il sera difficile pour les 453 sociétés Internet recensées par l’indicateur Digital Business comme étant à la recherche de fonds (1,14 millions d’euros au total) de parvenir à leurs fins. (Christine Weissrock – Atelier BNP Paribas – 24/08/2001)