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que l’industrie américaine. En rachetant Cendant Software, Jean-Marie Messier, le président de Vivendi place son groupe de communication européen au premier rang de l’industrie des loisirs électroniques. Cette opération a pour les groupes européens donné le signal d’une véritable guerre pour la conquête du marché des loisirs du futur. Première a avoir amorcé un mouvement stratégique risqué pour une société européenne, Infogrames acquiert, en plein Coupe du monde de football, la licence exclusive du joueur brésilien Ronaldo pour sept jeux vidéo. Via son label EA Sports, Electronic Arts, numéro un mondial des logiciels de jeux, a récupéré, quant à lui, les droits du Manchester United et de la Coupe UEFA Euro 2000. Ubi Soft, pour sa part, pioche dans le catalogue des grandes licences mondiales. Chargé de superviser l’ensemble des productions de la société française, Yves Guillemot explique “les licences sont le moyen le plus rapide pour franchir le barrage que constituent les réseaux de distribution nord-américains. Il est ensuite plus facile d’y faire accepter des produits originaux, une fois que l’éditeur est connu”. Toutefois, l’achat de licences, exclusives ou non, représente un investissement coûteux. Aussi, certains éditeurs, comme le britannique Eidos préfèrent développer leur propre licence. Pour s’implanter sur un marché aussi important que les Etats-Unis “l’acquisition reste la voie la plus facile. Créer un nouveau réseau devient difficile tandis que les proies pour une acquisition restent nombreuses malgré la vague de consolidation du début de l’année” explique Michael Wallace, analyste chez Warburg Dillon Read. L’Europe a plus que jamais une carte à jouer non seulement par des croissances externes, mais aussi en favorisant l’émergence de petits studios de production indépendants. Analyste chez BNP Equities, Walter Vedjovsky indique “le jeu vidéo est l’optimum des technologies audiovisuelles”. (Dossier de trois pages La Tribune 26/11/1998)