Le MIT se lance un défi ambitieux : faire collaborer l'intelligence humaine et informatique pour remédier au réchauffement climatique ou encore guérir le cancer.

Les chercheurs du Centre d'Intelligence Collective (CCI) du MIT* veulent bel et bien en faire une réalité de la connexion entre "hommes et ordinateurs pour les faire agir collectivement et donc, bien plus intelligemment que ne l'ai jamais fait une personne, un groupe ou un ordinateur," selon les mots de Thomas Malone, directeur du CCI et professeur de la MIT Sloan School of Management. Ce n'est pas du tout un concept fumeux. Il s'agit de penser des outils pour des buts très précis. Ainsi l'une des ambitions du projet est d'anticiper les problèmes climatiques de la planète. Ces derniers nécessitent le concours de nombreux experts - aussi bien humains qu'informatiques. Premier pas proposé par les chercheurs : un outil de délibération en ligne qui permettrait aux spécialistes de tous horizons de partager leurs idées. Contrairement aux forums déjà existants, celui-ci demandera aux internautes de cataloguer leurs contributions et de les relier à d'autres articles existants.
Une plate-forme collaborative intelligente
Ces "cartes d'arguments" éviteront la répétition et cibleront les informations pertinentes. Ce forum sera connecté à des modèles climatiques informatiques pour permettre aux suggestions d'être immédiatement traitées et éprouvées. Cet outil, s'était déjà avéré efficace, lors de son développement initial, élaboré par Mark Klein, chercheur associé du CCI. Le projet pourrait aussi concerner le milieu médical. Un réseau mondial coordonnerait les données des patients, les pratiques cliniques et la recherche médicale pour un meilleur diagnostic. Autre outil à repenser : les sites web de prédictions collectives. D'après les chercheurs, les pronostics des internautes s'avèrent souvent justes. Restent qu'ils manquent de précision.
Prédire l'avenir et devancer les problèmes
Solution : y ajouter des ordinateurs programmés pour prédire. Ces derniers, doués pour établir des prévisions basées sur des données historiques, pallieront les prophéties plus hasardeuses des matières grises humaines. Avant de passer à des choses plus sérieuses, qui permettraient de devancer des concurrents ou des ennemis, le centre développe un modèle capable de prédire l'issue d'un match de foot. L'intelligence collective pourra être mesurée tout comme le QI d'un individu. Il sera alors possible de l'améliorer en modifiant les groupes de spécialistes ou en utilisant d'autres applications."Ce type d'intelligence hors du commun est sans précédent." Des applications populaires telles Wikipedia, Linux, ou encore Youtube ont déjà initié cette tendance mais, selon Malone, "elles restent à la surface" et n'explorent pas toutes les possibilités offertes par la mise en commun de différents types d'intelligence. "Il est possible d'aller bien plus loin."
* Massachusetts Institute of Technology