L'outil en ligne Acquine est capable de juger la qualité des visuels soumis par les utilisateurs. Un système utile par exemple pour les créateurs de sites qui veulent un avis objectif sur leurs productions.

La plupart des sites de partage d'images proposent un système de notation collaboratif. Mais une équipe de chercheurs de l'université Penn State a observé que les humains avaient plutôt tendance à encourager leurs semblables, provoquant par là une inflation des moyennes. Pour y remédier et fournir un jugement plus objectif, notamment aux créateurs de sites, ils ont imaginé Acquine. Cet outil en ligne évalue automatiquement la valeur esthétique d'une image. L'utilisateur soumet un visuel, directement à partir de son ordinateur ou via un hyperlien. Le logiciel extrait et utilise notamment les informations concernant la saturation et la distribution des couleurs ou encore la composition de l'image.
Un laboratoire créatif à expérimenter
Puis il lui les combine à des milliers de résultats d'évaluations humaines tirées de sites de partage de photographies, comme photo.net. Via cette double évaluation, humaine et informatique, le logiciel est capable, en quelques secondes, d'attribue une note à la photographie, sur une échelle allant de zéro à cent. "Avec le logiciel dans sa version actuelle, nous avons observé plus de 80% de cohérence entre l'évaluation humaine et celle de l'ordinateur" note James Z.Wang, qui a participé au projet.
Un laboratoire créatif à expérimenter
"Et grâce aux améliorations du système qui sont en développement actuellement, nous atteindrons des performances encore plus hautes". Pour le chercheur, l'esthétique ne représente qu'une des dimensions de l'émotion humaine. La prochaine étape sera donc d'étudier d'autres sentiments que les images éveillent chez les spectateurs. Et de les enseigner à la machine. En développement depuis 2005, Acquine a été mis à disposition du grand public en avril 2009.