La firme américaine Shyhook Wireless commercialise depuis le 20 juin dernier une application permettant une localisation géographique à partir d'appareils gérant le Wi-Fi, sur le modèle du GPS.

La firme américaine Shyhook Wireless commercialise depuis le 20 juin dernier une application permettant une localisation géographique à partir d'appareils gérant le Wi-Fi, sur le modèle du GPS.

Cette application, baptisée WPS (Wi-Fi Positioning System) permet de localiser un appareil connecté au réseau sans fil par triangulation. Shyhook a constitué une base de données recensant l'emplacement de plus d'1,5 million de points d'accès Wi-Fi dans 25 grandes villes des Etats-Unis.

Afin de localiser un appareil, WPS envoie un signal à la machine cible, sur laquelle est installé un logiciel client qui va se charger de scanner l'environnement à la recherche de réseaux sans fil. L'application se charge ensuite de recouper les différents résultats obtenus et calcule la position géographique à partir des données contenues dans la base. Selon Shyhook, le processus prend environ une seconde et retourne des résultats d'une précision comprise entre 20 et 40 mètres.

WPS est compatible avec les systèmes Windows XP, Windows Mobile et prochainement avec Palm OS. Contrairement au système GPS, qui repose sur un faisceau de satellite, WPS n'a pas besoin de composant particulier pour fonctionner.

WPS se distingue encore du GPS par sa couverture et son efficacité en milieu urbain. Plus les points d'accès sans fil sont nombreux, plus le calcul de la position sera précis ! En outre, la technologie Wi-Fi n'est pas embarrassée par les obstacles et fonctionne très bien en intérieur, contrairement au GPS.

La solution semble économique puisqu' aucun matériel supplémentaire n'est à prévoir. Cependant, là où le GPS parvient à se situer même en plein de désert, la solution WPS est limitée aux zones couvertes par le Wi-Fi.

Shyhook Wireless projette d'indexer 100 villes américaines d'ici la fin 2005. Afin de garantir la qualité de son service, la société devra également trouver un moyen de mettre à jour sa base de données régulièrement. Il arrive parfois qu'on déplace son modem Wi-Fi quand on réaménage son intérieur !

(Atelier groupe BNP Paribas - 23/06/2005)