Rattraper son retard en matière de services en ligne ? Ce pourrait être l'un des objectifs de Microsoft, qui vient d'annoncer, par l'intermédiaire de son fondateur, Bill Gates, à San Francisco le...

Rattraper son retard en matière de services en ligne ? Ce pourrait être l'un des objectifs de Microsoft, qui vient d'annoncer, par l'intermédiaire de son fondateur, Bill Gates, à San Francisco le lancement de deux nouvelles applications en ligne : Windows Live et Office Live.

Windows Live : portail personnalisable d'accès à l'information

L'idée de réunir sur une même page Web toutes les informations que l'internaute souhaiterait y voir figurer n'est pas vraiment neuve : Yahoo , Google ou Netvibes le font déjà. Microsoft se contente pour le moment de rattraper son retard, mais espère bien damer le pion à ses concurrents grâce à des fonctionnalités plus avancées.

A l'heure actuelle, Windows Live n'est qu'une version améliorée du projet Start.com : une page Web que l'internaute peut paramétrer et organiser à sa guise, pour y faire figurer les informations et les services Web de son choix. On y trouve également un service de recherche ainsi que la possibilité d'ajouter des "gadgets", comme un outil de cartographie basé sur Virtual Earth ou de petits jeux en ligne.

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Windows Live, première ébauche

En dépit de son nom, Windows Live ne se présente pas comme un système d'exploitation en ligne, même si ses fonctionnalités devraient rapidement s'étendre. Il s'agit plus d'une extension de Windows que d'un succédané : devraient y figurer un outil de consultation et de rédaction d'emails, à la manière d'Outlook, basé sur la nouvelle version de la messagerie Hotmail , ainsi qu'une version en ligne de MSN Messenger, le logiciel de messagerie instantanée, baptisée Windows Live Messenger.

A terme, ces services devraient être accessibles depuis n'importe quel type de machine ou de navigateur (PDA, Smartphone et même Mac), même si pour le moment, seul Internet Explorer est pleinement supporté. La plupart des fonctionnalités de déplacement des modules sur la page ou de prévisualisation ne fonctionnaient pas lors de nos tests sous Firefox.

Office Live : bureautique en ligne à destination des PME

Prévue pour début 2006, Office Live sera une version en ligne de la suite bureautique de Microsoft, présentée comme une extension de cette dernière. Destinée en priorité aux PME mais accessible aux particuliers, Office Live devrait permettre d'éditer, de gérer et de stocker des documents Office en ligne.

Des possibilités d'hébergement et de gestion de noms de domaine sont également mises en avant par Microsoft sur la page de présentation de ce service , qui sera proposée en deux versions : l'une payante et l'autre gratuite, financée par la publicité.

(Atelier groupe BNP Paribas - 02/11/05)