Les équipements Wi-Fi, c’est terminé pour Microsoft, qui a annoncé son intention d’abandonner la production des routeurs haut débit sans fil, des cartes Wi-Fi et des adaptateurs PC. Les clients...

Les équipements Wi-Fi, c’est terminé pour Microsoft, qui a annoncé son intention d’abandonner la production des routeurs haut débit sans fil, des cartes Wi-Fi et des adaptateurs PC. Les clients qui ont fait l’acquisition de ces produits, surtout commercialisés aux Etats-Unis, bénéficieront cependant des deux années de garantie prévues lors de leur achat ainsi que du support promis par le groupe.

C’est en 2002 que Microsoft s’était lancé dans le sans fil, avec des produits répondant à la norme 802.11b puis à la norme 802.11g à partir de la fin 2003. Par rapport à la concurrence, ce second lancement accusait un retard certain, qui a nécessairement eu un impact sur les ventes de la division Wi-Fi du groupe.

Aujourd’hui, la décision de Microsoft est justifiée, à l’heure où la compétition promet d’être de plus en plus rude : avec le rachat de Linksys - aujourd’hui le plus gros vendeur de produits liés aux réseaux domestiques aux Etats-Unis - par Cisco, le secteur a tendance à une concentration qui ne présage rien de bon pour Microsoft. En outre, il faut préciser que par rapport à ses principaux concurrents sur ce segment (Linksys, D-Link, NetGear…), Microsoft concevait une gamme plus réduite de matériels Wi-FI.

Seule exception à la décision prise par Microsoft : l’adaptateur Ethernet sans fil conçu spécialement pour la Xbox continuera d’être fabriqué et mis à jour, même si la firme de Redmond ne sait pas encore laquelle de ses divisions le reprendra à sa charge.

(Atelier groupe BNP Paribas - 13/05/2004)