Les fondateurs de Skype travaillent sur un projet de petits robots assurant des livraisons sur la terre ferme.

Des mini-voitures comme alternatives aux drones pour les livraisons ?

Alors que beaucoup, Google et Amazon en tête, misent sur les drones pour l’avenir de la livraison, d’autres font un pari différent. C’est le cas des deux cofondateurs de Skype, Ahti Heinla et Janus Friis. Ces derniers travaillent, à travers l’entreprise Starship technologies, à la conception de petits robots livreurs circulant sur la terre ferme, dont les premiers prototypes pourraient être testés aux Etats-Unis et en Angleterre dès 2016. Le principe : des petites voitures robotiques autonomes assurant un service de livraison sur de courtes distances. Circulant à une vitesse de 4 miles par heure (environ six kilomètres et demi), elles assureraient, selon l’entreprise, des livraisons dans un délai maximal de 30 minutes, et donc vraisemblablement dans un rayon de deux miles.

Les courses seraient effectuées depuis un réseau de « hubs », des entrepôts servant de base de départ aux mini véhicules. Chaque robot pourrait porter environ neuf kilos, soit l’équivalent de deux sacs remplis de course, stockés dans un compartiment intérieur sécurisé. A l’aide d’une application, l’utilisateur pourrait indiquer une fenêtre de livraison, géolocaliser le robot et ouvrir le compartiment. Selon The Verge, l’entreprise affirme que ses robots coûtent très peu à produire et sont économes en énergie. Et reviennent donc moins chers que les drones ? Un obstacle demeure toutefois à surmonter : les véhicules autonomes, quelle que soit leur taille, n’ont pour l’heure pas droit de cité dans l’espace public.

 
Rédigé par Guillaume Renouard