Avec un bénéfice net en croissance de 76 % (778,2 millions de dollars en 2004), ainsi qu'un chiffre d'affaires de 3,27 milliards de dollars (en hausse de 51 %), eBay fait partie de ces start-up...

Avec un bénéfice net en croissance de 76 % (778,2 millions de dollars en 2004), ainsi qu'un chiffre d'affaires de 3,27 milliards de dollars (en hausse de 51 %), eBay fait partie de ces start-up californiennes qui ont traversé la bulle Internet avec succès pour devenir un fleuron des services payants sur le Web.

Seule inquiétude commerciale ? Qu'un système populaire de petites annonces thématiques et gratuites comme celui de Craigslist, qui génère plus 5 millions de visites uniques par mois, vienne faire de l'ombre à son modèle. Pas de souci désormais, puisque eBay est détenteur de 25 % du capital ! La menace est aujourd'hui ailleurs : une plainte à l'encontre d'eBay a été déposée hier devant le tribunal de Santa Clara, au nom Glenn Block, représentant un groupe d'acheteurs.

Motif ? Le système d'enchère d'eBay est jugé "frauduleux" dans la mesure où l'acheteur sur le point d'acquérir un produit est fortement incité par le site, lors des dernières minutes, à relever le prix de son offre afin de ne pas perdre le produit convoité. Résultat ? Un ou deux dollars de plus pour presque chaque transaction soit "des millions de dollars [donnés] à eBay, à ses vendeurs et à Paypal" souligne le communiqué du cabinet d'avocat Lerach Coughlin Stoia Geller Rudman & Robbins qui défend la plainte.

De son côté, le site d'enchère a laconiquement fait savoir que la plainte se méprenait sur "la manière dont fonctionne le système d'enchère eBay".

Affaire à suivre…

(Atelier groupe BNP Paribas - 24/02/2005)