Depuis une semaine, les fournisseurs d'accès sont nombreux à offrir un accès gratuit à l'Internet. Dans une lettre ouverte, l'opérateur de télécommunications Colt explique "la qualité de l'accès g...

Depuis une semaine, les fournisseurs d'accès sont nombreux à offrir un accès gratuit à l'Internet. Dans une lettre ouverte, l'opérateur de télécommunications Colt explique "la qualité de l'accès gratuit dépend pour grande partie de la capacité d'interconnexion des opérateurs avec France Télécom et, à ce jour, du fait de l'absence d'un modèle économique stable, du manque de concertation des acteurs, France Télécom ne semble pas vouloir s'engager dans la fourniture d'importantes capacités d'interconnexion qui permettrait de faire de l'accès gratuit à grande échelle". Sans nier ce problème, France Télécom promet de ne pas couper les "tuyaux" permettant à ce système de faire ses premiers pas en France. Tout en faisant valoir leur qualité de transmission et leurs services annexes, les fournisseurs d'accès traditionnels faisant payer l'accès à l'Internet, s'inquiètent eux aussi de cette nouvelle concurrence. Contrôlé par Cegetel, AOL France ne s'estime pas menacé. Michèle Gilbert d'AOL France souligne "la vogue des accès gratuits en Grande-Bretagne n'a pas empêché AOL-UK de poursuivre sa croissance". Si l'ensemble des offres d'accès gratuit va vraisemblablement attirer de nouveaux utilisateurs, ce "boom" reste difficile à chiffrer. De nombreux experts du réseau qualifient d'optimistes, voire de fantaisistes, les estimations des promoteurs de l'accès gratuit. Selon Christophe Sapet, le président de l'AFA (association des fournisseurs d'accès français) et d'Infonie "c'est une offre séduisante qui ne résoudra pas le problème du faible taux d'équipement informatique des ménages français". Ces offres sont "une arnaque" pour Alain Simeray, rédacteur en chef du webzine Micro Bulletin Actu "le coût des abonnements est dérisoire par rapport à la facture de téléphone que paye l'internaute, alors que l'accès devienne gratuit ne change pas grand chose à la note globale. Pour les gros utilisateurs, c'est même une goutte d'eau". (Dépêche AFP du 28/04 parue dans Yahoo ! France - Le Figaro - Les Echos - 29/04/1999)