System. Depuis sept ans que cette technologie, inventée par l'armée américaine pour aider ses troupes à se repérer dans la jungle du Vietnam, est autorisée pour des applications civiles, de nombreux...

System. Depuis sept ans que cette technologie, inventée par l'armée américaine pour aider ses troupes à se repérer dans la jungle du Vietnam, est autorisée pour des applications civiles, de nombreux débouchés ont été effectués. Elle a tout d'abord été utilisée dans les loisirs nautiques qui représente encore les deux tiers des ventes au grand public. La miniaturisation des composants permettant la fabrication d'appareils portables légers (moins de 300 g) et autonomes (24 h), la simplification des fonctions, la réduction des coûts de l'ordre de 400 %, permettent de penser que ce marché va exploser. "On trouve désormais sur le marché des GPS pour moins de 1 500 F". Selon Pascal Petit, de la société NextDestination qui distribue en France la marque Magellan, numéro un mondial du créneau, les ventes devraient surtout se concentrer sur les activités de plein air dès cette année pour représenter en 1998, la moitié du marché grand public, soit 10 000 unités. Le GPS est un traceur électronique semant des marques virtuelles sur le terrain grâce à sa constellation de 24 satellites, le récepteur, boitier de la taille d'un téléphone portable, traque les coordonnées émises en continu par au moins 3 d'entre eux. Il peut calculer sa position sur terre avec une précision inférieure à 20 m. Un tel équipement, couplé à un système informatique, permet notamment d'enregistrer 5 plans de route et 200 autres points que l'on peut rejoindre grâce à une fonction "Go To" indiquant le chemin à suivre depuis le point de départ en temps réel. Déjà différentes écoles des fédérations de sports de plein air sont équipées du GPS. Réalisant un quart de ses ventes dans les grandes surfaces spécialisées, on le trouve aussi sur les catalogues de cadeaux pour cadres supérieurs. (Les Echos - 25/06/1997)