Respectivement premier et deuxième producteur de mémoires DRAM japonais, NEC et Hitachi ont annoncé hier une alliance dans cette activité déficitaire pour les deux l'an dernier. Le nouveau préside...

Respectivement premier et deuxième producteur de mémoires DRAM japonais, NEC et Hitachi ont annoncé hier une alliance dans cette activité déficitaire pour les deux l'an dernier. Le nouveau président de NEC, Koji Nishigaki, explique "notre objectif est de devenir le numéro un mondial avec au moins 20 % du marché." Actuellement, ils en contrôlent ensemble un peu plus de 16 % et devraient constituer l'unique survivant japonais, tous les autres se désengageant de ce marché. Devant être détenu à parité, cette nouvelle société sera responsable du "développement de la conception et de l'harmonisation des produits DRAM des deux groupes" qui seront commercialisés "sous une marque unique". Les usines des deux groupes continueront à produire les mémoires, mais des mesures de "rationalisation" devraient intervenir sur certains sites. Grâce aux économies réalisées et à la mise en commun de certaines dépenses, les deux groupes attendent "une amélioration significative de la rentabilité". Selon Dataquest, NEC et Hitachi détenaient l'an dernier respectivement 11 % et 6,2 % du marché. Ensemble, ils se rapprochent de Samsung (17,5 %), et du nouveau groupe formé par LG et Hyundai (19 %). L'américain Micron Technololy est le quatrième grand acteur du secteur. Le président de NEC rappelle que l'alliance des deux groupes s'inscrit dans un contexte de "concentration de l'industrie des semi-conducteurs et, particulièrement, des mémoires. Les alliances stratégiques ou les fusions géantes se multiplient en raison des coûts de plus en plus élevés de développement des produits". Les deux groupes emploient respectivement 32 000 et 21 000 personnes dans les semi-conducteurs, dont un millier environ dans le développement des mémoires. Rejoignant le joint-venture, ces ingénieurs travaillent notamment sur la prochaine génération (256 mégabits) dont la production devrait débuter à l'automne 2000 dans les usines de NEC au Japon, en Europe et en Amérique du Nord.