PixTech vient de signer un accord, devant être finalisé fin avril, pour reprendre la division écran plats de l'un des premiers fabricants au monde de mémoires pour ordinateurs, la société américa...

PixTech vient de signer un accord, devant être finalisé fin avril, pour reprendre la division écran plats de l'un des premiers fabricants au monde de mémoires pour ordinateurs, la société américaine Micron Technology (3,8 milliards de dollars de chiffre d'affaires, 16 000 salariés). Les 12 personnes du centre de recherche de PixTech à SantaClara en Californie rejoindront les 40 chercheurs de Micron dans l'usine de Boise dans l'Idaho. Cette acquisition se fera par l'émission de 7,1 millions d'actions, soit un prix, au cours actuel de PixTech, de 14 millions de dollars. Avec 32 % du capital, Micron deviendra le premier actionnaire de PixTech Inc., holding de PixTech SA, la société française qui détient les brevets. Vice président finance, Yves Morel, indique "c'est une opération majeure pour PixTech. Nous bénéficierons d'équipements d'une valeur de 24 millions de dollars, d'une équipe de spécialistes des écrans plats qui va nous permettre d'accélérer la recherche sur les grands écrans et les écrans couleurs. Ce rapprochement consolide la démarche entreprise depuis de nombreuses années par PixTech sur les écrans plats à micro-pointes". L'an dernier, PixTech a réalisé un chiffre d'affaires stable de 3,7 millions de dollars pour une perte de 17,9 millions de dollars, contre 14,7 millions l'exercice précédent. L'accroissement des pertes correspond au démarrage de la phase d'industrialisation. Son PDG, Dieter Mezger, explique "certes, les pertes sont importantes, mais l'industrialisation de notre technologie exige des capitaux importants. Nous sommes confiants, car notre rapprochement avec Micron est une reconnaissance de notre démarche". L'usine de Montpellier (140 personnes) de PixTech a pu livrer régulièrement la commande initiale de 50 000 écrans passée par la société américaine Zoll Medical Corporation pour équiper l'appareil "Mseries", un défibrillateur cardiaque portable destiné en priorité au personnel des équipes d'urgence. La production en grande série se met progressivement en place à Taiwan. (Les Echos - 25/03/1999)