En annonçant hier à la presse l’acquisition pour 4,2 milliards de dollars (24 milliards de F), par échange d’actions, de l’éditeur californien Netscape et la conclusion d’un partenariat stratégique ...

En annonçant hier à la presse l’acquisition pour 4,2 milliards de dollars (24 milliards de F), par échange d’actions, de l’éditeur californien Netscape et la conclusion d’un partenariat stratégique avec Sun Microsystem, Steve Case, le PDG et fondateur d’AOL, a affirmé “nous allons bâtir la plus grande marque du cyberespace, créer le média interactif du XXIé siècle et accélérer la croissance du commerce électronique”. Ayant permis de rendre Internet accessible au grand public grâce à son logiciel de navigation, Netscape apporte son savoir-faire dans les logiciels Internet, une masse critique sur le Web (leurs sites portails respectifs rassemblent à eux deux près de 40 millions de visiteurs par mois) et la promesse d’être l’une des plates-formes de référence pour les services distribués sur Internet et pour le commerce électronique. Tout en voulant promouvoir le logiciel de navigation de Netscape (Communicator) et l’intégrer aux logiciels d’AOL, Steve Case affirme vouloir conserver celui de Microsoft qu’il utilise depuis 1996 “parce qu’il est important qu’AOL soit lié aux PC Windows”.

Le partenariat avec Sun permettra de créer des solutions complètes pour bâtir des sites marchands sur Internet “afin qu’il soit plus facile de vendre et d’acheter sur le Web”. Scott McNeally, le patron de Sun, Jim Barksdale, le PDG de Netscape, Bob Pittman, le président d’AOL, comme Steve Case sont persuadés de participer à la création “d’une nouvelle économie Internet” et “de transformer la promesse du commerce électronique en une réalité”. Selon Bob Pittman, jusqu’à présent “nous amenions du trafic à nos partenaires, maintenant nous allons leur donner l’infrastructure nécessaire pour faire du commerce électronique”.

Grâce au langage de programmation Java, l’accord avec Sun permettra également de développer la prochaine génération des multiples équipements électroniques qui seront reliés à Internet, comme Steve Case l’assure “nous allons bâtir un medium qui va être aussi important que la télévision et le téléphone”. De son côté, Scott McNeally a expliqué “on pourra accéder à AOL de n’importe où, grâce à Personal Java qui est un tout petit logiciel”.

En échange de la licence des logiciels de commerce électronique de Netscape déjà adoptés par des acteurs des télécoms comme Qwest et Lucent, Sun versera à AOL 350 millions de dollars. AOL de son côté s’est engagé à acheter pour 500 millions de dollars de services et de matériel à Sun. (Les Echos Le Figaro La Tribune Libération 25/11/1998)