géographique (SIG) sont désormais à la portée de tous. Les systèmes d'information géographique (SIG) mis au point il y a une vingtaine d'année, combinent cartographie numérique et contenus des bases...

géographique (SIG) sont désormais à la portée de tous. Les systèmes d'information géographique (SIG) mis au point il y a une vingtaine d'année, combinent cartographie numérique et contenus des bases de données. Réservés il y a encore quelques années aux militaires, aux pouvoirs publics et aux aménageurs, ces instruments très coûteux se démocratisent, notamment avec Internet. Ainsi, si vous souhaitez vous installer aux Etats-Unis, vous pouvez, sans vous déplacer, faire simplement un petit détour sur Internet (http://www.realitor.com par exemple). Une fois que vous aurez indiqué votre point de chute, la somme dont vous disposez, la superficie, le nombre de pièces et d'accessoires (piscine, ponton pour le yacht ...) que vous souhaitez, une sélection apparaît agrémentée de photos et d'une carte permettant de localiser la maison de vos rêves. Il est même possible, pour quelques dollars supplémentaires, d'obtenir des plans indiquant le taux de criminalité, le niveau de la pollution, les meilleurs établissements scolaires du quartier. Les pouvoirs publics font aujourd'hui une large consommation des SIG. N'étant pas en reste, les opérateurs de téléphonie mobile s'n servent pour dessiner les "cellules" au centre desquelles ils placent leurs réémetteurs. Comme le rappelle François Vincent de Nortel Matra Cellular "a chaque cellule sont attachés une centaine de paramètres de configuration et un réseau européen peut contenir jusqu'à 10 000 cellules". L'agriculture de précision utilise le système de positionnement global par satellite (GPS) couplé à un capteur de rendement en temps réel installé sur la moissonneuse, permettant d'obtenir une carte de rendement extrêmement fine. Les images satellites, comme celles prises par Spot, peuvent aussi être utilisées pour identifier les secteurs lésés de certaines parcelles. Le GPS permet en retour de moduler la densité des semis, la répartition de l'arrosage, de l'engrais, des pesticides. De tels systèmes équipent dix-sept mille farmers du Dakota et de l'Illinois. En France, moins d'une vingtaine sont équipés, mais comme l'indique Michel Gay du Laboratoire de télédétection et de cartographie "les parcelles sont trop petites". De plus "l'un des facteurs limitants reste le coût d'acquisition des données". (Le Monde - 13/05/1998)