Pour comprendre les mécaniques régissant la diffusion de certains types d'informations, il faut établir ce qui motive les éventuels propagateurs, comme le gain financier, et en profiter, notamment dans le domaine des monnaies virtuelles.

Propager une information monnayable mérite récompense

La propagation d'une information sensible qui implique des gains financiers dans un réseau, ne peut se faire efficacement que grâce à la création de récompenses proportionnelles. C'est ce qu'ont tenté de prouver des chercheurs de Microsoft Research et de l'université de Cornell en prenant en compte plusieurs exemples. Le premier est un concours ayant eu lieu en 2009, le DARPA Network Challenge, où les participants devaient retrouver 10 ballons rouges dispersés à travers les Etats-Unis. L'équipe victorieuse appartenait au MIT et avait gagné en offrant une récompense de 2 000 dollars à chaque personne ayant identifié la localisation précise d'un ballon. Mais en se rendant compte qu'il était extrêmement difficile de propager cette offre en la transmettant individuellement, ils ont également proposé des récompenses décroissantes : 1 000 dollars pour une personne ayant recruté celui qui trouverait un des ballons et ainsi de suite.

L'exemple de Bitcoin, monnaie virtuelle

Dans un second temps, les chercheurs prennent l'exemple de la plate-forme de monnaie électronique décentralisée Bitcoin, fonctionnant sur le principe du peer-to-peer, en tentant de lui appliquer un modèle similaire. A l'heure actuelle, pour qu'une transaction soit effectuée, la personne à l'origine de celle-ci l'envoie à quelques membres du réseau, accompagnée d'une signature cryptographique. Chacun se charge ensuite de la diffuser à ses contacts respectifs. Pour que la transaction soit autorisée, une personne doit résoudre un problème informatique complexe et envoyer la preuve au reste du réseau. Lorsqu'un nombre suffisamment grand de membres a reçu cette preuve, la transaction peut avoir lieu. La personne ayant réussi l'autorisation reçoit un nombre fixe de Bitcoins en guise de récompense.

Récompenser les membres de la chaîne d'autorisation

Ce système a donc une faille selon les scientifiques puisqu'il pousse les personnes ayant eu vent d'une transaction à conserver l'information pour elles afin de résoudre en premier le problème et gagner les Bitcoins correspondants. Surtout, cela ralentit considérablement la réalisation des opérations. Il s'agit donc d'implanter un modèle hybride, poussant les membres à diffuser le message à leurs contacts. Les chercheurs proposent donc de récompenser également les personnes appartenant à la chaîne ayant mené à l'autorisation de la transaction. Le montant de celle-ci pourrait être fixé par l'individu à l'origine de l'opération financière et équivaudrait ainsi à une sorte de frais bancaires, comme dans la réalité. Selon les scientifiques, l'implantation d'un tel système est vitale pour que Bitcoin puisse continuer à évoluer et à se démocratiser.