L’éditeur de logiciels vidéo et audio pour Internet RealNetworks vient d’annoncer le rachat du groupe indépendant Listen.com, et de son service payant de musique en ligne, Rhapsody, pour un ...

L’éditeur de logiciels vidéo et audio pour Internet RealNetworks vient d’annoncer le rachat du groupe indépendant Listen.com, et de son service payant de musique en ligne, Rhapsody, pour un montant de 36 millions de dollars (17,3 millions de dollars en liquide, le reste en actions). Le groupe réalise donc une bonne opération puisque près de 100 millions de dollars ont été levés et investis depuis 1998, notamment par les cinq Majors de la musique, pour développer Rhapsody. RealNetworks marque également des points dans la course qui s’engage pour dominer le marché de la musique ne ligne, qui s’annonce très prometteur, même s’il connaît actuellement quelques ratés. Le groupe possède déjà son propre service payant (10 dollars par mois environ) de téléchargement et de stockage de morceaux de musique et annonce 900 000 clients. Il détient également 40 % de MusicNet, dont il est membre fondateur, au côté d’AOL Time Warner, d’EMI et de Bertelsmann. RealNetworks va donc pouvoir ajouter à son catalogue les 320 000 titres issus des 125 labels qui avaient signé avec Listen.com. Il devrait par ailleurs récupérer quelques 100 000 abonnés. La société devrait maintenant chercher à racheter aux sites Web leur service de MusicNet, afin de couvrir l’ensemble des services de musique en ligne et de bloquer les avancées d’un éventuel concurrent, Apple par exemple, qui serait en discussion avec Universal Music (cf. Lettre du 17 avril 2003). Rhapsody devrait perdre 1 à 2 millions de dollars par trimestre en 2003. (Atelier groupe BNP Paribas – 23/04/03)