L'opérateur de jeux en ligne chinois The9 aurait pris une participation de 50% dans MSN China dont les actions étaient détenues jusqu'alors par Shanghai Alliance Investment. Le prix de cette transaction serait de 100 millions de dollars, selon les sources de Sina. "Si cette nouvelle était vraie, nous l'aurions annoncé officiellement", s'est défendu un responsable du département d'investissement de The9. Quant à MSN China, un officiel a refusé de commenter.

En mai 2005, MSN et Shanghai Alliance Investment ont créé Shanghai MSN Network Communications, une co-entreprise 50/50. C'est justement via cette co-entreprise que MSN avait pu entrer sur le marché chinois en proposant des services tels que la messagerie instantanée, le courrier électronique, le moteur de recherche ou encore le portail MSN China. Selon certaines informations, The9 serait l'acheteur majeur de la participation détenue par Shanghai Alliance Investment, lequel souhaite se désengager de la co-entreprise qui "aurait toujours manqué de clarté". Ajoutons au contexte qu'en mai 2007, l'éditeur de jeux Electronic Arts (EA) a pris une participation de 15% au capital de The9. Rappelons que The9 est l'opérateur en Chine de The World of Warcraft (WOW), le jeu en ligne le plus populaire au monde. Il a attiré plus de 3,8 millions de joueurs en Chine depuis son lancement il y a deux ans. Plus de 90% des revenus de The9 (en baisse de 40% au deuxième trimestre de cette année) sont issus du WOW. Selon Analysys International, le revenu total généré par le marché chinois des jeux en ligne a atteint 2,67 milliards de yuans (environ 267 millions d'euros) au deuxième trimestre 2007. Shanda, Netease et Zhengtu sont les trois premiers opérateurs chinois avec respectivement 21%, 19,16% et 14,96% de parts de marché. The9 est toutefois classé au 4ème rang avec 10,61% de parts de marché. [via : TechSina] L’Atelier Asie - BNP Paribas Web : http://asie.atelier.fr Wap : http://asie.atelier.mobi