Des chercheurs de l'Université de Pennsylvanie ont mis au point un sac à dos qui utilise l'énergie mécanique de la marche pour produire du courant électrique. Cerise sur le gâteau : cet engin...

Des chercheurs de l'Université de Pennsylvanie ont mis au point un sac à dos qui utilise l'énergie mécanique de la marche pour produire du courant électrique. Cerise sur le gâteau : cet engin serait plus confortable pour porter de lourdes charges qu'un sac à dos classique.

Plus la charge portée par le marcheur est importante, plus le sac produit de courant. L'idée est venue à Lawrence Rome, initiateur du projet, après qu'il a constaté que les soldats de la US Navy se trouvaient parfois obligés de porter plusieurs dizaines de kilos de batteries de rechange lors de leurs déplacements sur le terrain. Grâce à son système, un homme marchant à 6 km/h avec une charge de 38 kg peut générer un courant d'une puissance de 7 Watts, alors que 600 mW suffisent à recharger n'importe quel téléphone portable.

Au cours d'une marche, les hanches effectuent un léger mouvement de balancier, de haut en bas. C'est cette oscillation qui produit le courant. La charge contenue dans le sac suit le mouvement des hanches du marcheur grâce à des ressorts, dont la tension anime un engrenage qui génère ensuite de l'énergie électrique.

Autre atout, et non des moindres : le fait que la charge contenue dans le sac soit mobile rend la marche plus confortable. Le système de balancier adoucit les impacts des pieds sur le sol et fluidifie le mouvement.

Le dispositif embarqué pèse environ 5 kg, mais Lawrence Rome pense pouvoir atteindre une masse d'1 kg pour la prochaine version de son prototype. A ce moment-là, il envisagera de le commercialiser auprès du grand public.

(Atelier groupe BNP Paribas- 12/09/2005)