Le 3 mars, l'agence de développement économique écossaise Scottish Enterprise a présenté le projet de Virtual Component Exchange (VCX), se voulant le fer de lance du "Silicon Glen" (le vallon de l...

Le 3 mars, l'agence de développement économique écossaise Scottish Enterprise a présenté le projet de Virtual Component Exchange (VCX), se voulant le fer de lance du "Silicon Glen" (le vallon de l'informatique) qui s'étend de Glasgow à Edimbourg. Le projet de Bourse virtuelle, appuyé par Siemens, Motorola, Toshiba et le fabricant de logiciels américain Cadence, vise à faire de l'Ecosse un centre mondial pour la conception des circuits intégrés et des systèmes de microprocesseurs avancés face à la volatilité du marché des semi-conducteurs. Lex Gold, directeur de la chambre de commerce écossaise indique "nous ne voulons pas que les semi-conducteurs soient les mines de charbon du siècle prochain pour l'économie écossaise". Les fondateurs de VCX veulent établir le premier marché mondial pour l'achat et la vente des droits de propriété intellectuelle portant sur les semi-conducteurs, baptisés "composants virtuels", considérés comme cruciaux dans la conception des circuits intégrés sophistiqués. D'ici à 2000, le marché mondial des "composants virtuels" devrait croître de 17 à 25 milliards de dollars selon le centre Alba. L'établissement d'un marché organisé devrait permettre "de raccourcir les cycles de conception, réduire les risques et abaisser les coûts de transactions". La Bourse virtuelle, soutenue par l'industrie, fonctionnera comme un marché autorégulé permettant aux acheteurs de réduire les coûts de négociations séparées avec chaque principal fournisseur. Le marché jouera aussi un rôle dans la collecte et le paiement des royalties pour le compte de ses membres.

Avec 15 % de part de la capacité globale de production européenne des semi-conducteurs (plus de 50 % de la capacité britannique), l'industrie écossaise compte sur la récente reprise du marché des mémoires dynamiques DRAM pour conforter sa position dans le secteur informatique où elle produit déjà 32 % des PC de marque et près de 80 % des stations de travail en Europe. (Les Echos - 05/03/1999)

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