Le fabricant japonais de dispositifs électroniques Sony a lancé au début du mois sur le marché japonais trois nouveaux navigateurs automobiles. Leur particularité ? Un affichage des rues et de...

Grâce aux données cartographiques stockées sur un DVD et à la fonction de localisation par satellite (GPS), les navigateurs NV-XYZ 33, 55 et 77 affichent la ville en vision subjective 3D, comme dans un jeu vidéo, afin de faciliter la navigation des conducteurs.
Le dispositif affiche la forme actuelle des bâtiments, et est même capable de représenter le ciel à différents moments de la journée (lever du jour, jour, coucher du soleil, nuit). Une possibilité qui n’est pas anodine puisqu’elle devrait permettre au conducteur de reconnaître plus facilement les carrefours et les rues qu’il parcourt.
Le chemin à suivre (comme visible sur la capture d’écran jointe) s’affiche en jaune et les points d’intérêt (fast-food, hôtel, station service) peuvent être signalés par l’affichage de publicités sur l’écran du navigateur.
Celui-ci dispose précisément d’un écran tactile et de nombreuses fonctions multimédias, comme la lecture de vidéo, de fichiers musicaux, l’affichage de photographies numériques. La version haut de gamme, le NV-XYZ 77, est d’ailleurs conçue afin de pouvoir être installée aussi bien à côté du conducteur qu’à l’arrière du véhicule, sur un appui tête, pour permettre à un passager de regarder une vidéo, par exemple.
Le chargement des données cartographiques se fait via un nouveau DVD Rom à acquérir, ou en branchant le dispositif sur un PC connecté au web. L’utilisateur peut personnaliser les données cartographiques en actualisant juste les données des quartiers ou des régions qui l’intéressent.
Les trois modèles de NV-XYZ sont petits (204 x 104 x 49 mm) et légers (720 grammes). Ils sont basés sur le processeur MIPS et utilisent comme OS une distribution Linux 2.4. Les formats de fichiers vidéos supportés sont les MPEG 1/2/4, AVI (DVD) et WMV. Pour la musique, il est possible de lire des fichiers MP3 et ATRAC3.
Sony commercialise ses dispositifs NV-XYZ 33, 55 et 77 sur l’archipel aux prix respectifs de 155.400, 176.400 et 207.900 yens (1.171, 1.330 et 1.570 euros).