Ayant permis à Sony de connaître sa notoriété mondiale, le baladeur (walkman) passera l’an prochain les 200 millions d’unités vendues à travers le monde. Toutefois, il faut maintenant passer à d’aut...

Ayant permis à Sony de connaître sa notoriété mondiale, le baladeur (walkman) passera l’an prochain les 200 millions d’unités vendues à travers le monde. Toutefois, il faut maintenant passer à d’autres supports mieux adaptés à l’univers numérique. Le vice-président, Shizuo Takashino n’hésite pas du reste à affirmer que “le lecteur enregistreur de minidisc” constituera les plus grosses ventes de fin d’année. Ce support lancé en 1992 connaît face à la DCC (Digital Compact Cassette) de Philips des débuts difficiles. En 1997, il s’est vendu 1 million de lecteurs de salon ou baladeurs dédiés au minidisc en Europe. A la fin du premier trimestre de l’exercice 1998/99, les ventes de produits audio ont progressé de 11,5 % dont la plus grande part a été réalisée par le minidisc. Shizuo Takashino estime à 10 millions le nombre d’unités, portables ou non, qui seront vendues au niveau mondial, toutes marques confondues, pour l’exercice en cours. Avec 6 millions d’unités, le Japon arrivera sans surprise en tête, suivi de l’Europe (2,5 millions dont 300 000 pour la France) et les Etats-Unis (1 million). 80 % des équipements vendus en Europe permettront l’enregistrement “les cultures sont différentes, les Européens enregistrent volontiers depuis leur lecteur de CD (la croissance des équipements portables et d’ailleurs très forte en Europe), tandis que la moitié des utilisateurs japonais préfèrent les supports préenregistrés. Aux Etats-Unis, marché identique au nôtre, les ventes de minidiscs ont également du mal à décoller en raison des fortes baisses du prix des Compact Discs”.

En vidéo, les ventes d’appareils photos numériques, camescopes analogiques et numériques enregistrent une croissance annuelle de 25 %. Sony estime avoir vendu son appareil photo numérique Mavica à 600 000 exemplaires en Europe, pour 1 million aux Etats-Unis. Pour leur part, 1,3 million de Japonais en sont déjà équipés. Le numérique n’a représenté que 15 % des ventes en Europe, contre 80 % au Japon “le marché mondial du camescope analogique et du 8mm est encore très porteur”.

Mais le numérique étend peu à peu son emprise. Dans quelques jours, Sony va lancer en France sa gamme VIAO (Video Audio Integrated Operations). (La Tribune - 1er/10/1998)