Lancé discrètement mardi par Microsoft, Side Street devrait venir enrichir le service Windows Live Local, concurrent de Google Earth dans le domaine de la cartographie et de la visualisation de...

Lancé discrètement mardi par Microsoft, Side Street devrait venir enrichir le service Windows Live Local, concurrent de Google Earth dans le domaine de la cartographie et de la visualisation de la Terre. Avec Street Side, l'éditeur du portail MSN propose de parcourir, à l'aide d'une voiture virtuelle, les rues de San Francisco et de Seattle, en regardant tout autour de soi. Des recherches peuvent être effectuées par adresse ou nom de société.

On ne risque rien à conduire à contre-sens...(cliquez pour agrandir)
L'écran est divisé en deux parties. La moitié supérieure reproduit le poste de conduite d'une automobile et permet de visualiser ce qui se trouve devant et sur les côtés de la voiture, alors que la moitié inférieure intègre une carte de la portion de la ville dans laquelle on se trouve. Cette carte peut être basée sur les images satellite de Windows Live Local, comme dans l'exemple ci-dessus, mais une carte routière basique ou un plan des différents clichés composant la visualisation 3D sont également disponibles. Street Side repose à la fois sur les données de la société Navteq et sur la technologie Windows Live Local.
 
Trois cartographies différentes sont proposées à l'internaute...
 
Pour se déplacer, il suffit de faire glisser sa voiture à l'aide de la souris, ou d'utiliser les flèches directionnelles du clavier. Selon l'heure à laquelle l'on se connecte, les transitions entre les images sont plus ou moins fluides, preuve que les serveurs de Microsoft doivent faire face à une forte affluence suite au dévoilement de ce nouveau gadget.
 
D'autres villes devraient rejoindre Seattle et San Francisco, indique Microsoft, qui envisage à terme d'intégrer ce service à la version américaine de son portail Live.com. Street-Side n'est pas sans rappeler les fonctionnalités que proposent déjà depuis longtemps le site des Pages Jaunes et le service Maps du portail A9 d'Amazon. Il est pour le moment accessible à l'adresse http://preview.local.live.com/.
 
(Atelier groupe BNP Paribas - 01/03/2006)