Le constructeur de PDA américain Palm, qui avait sorti en septembre 2006 un modèle Treo fonctionnant sous Windows Mobile 5.0, le système d'exploitation mobile de Microsoft, s'intéresse désormais au monde du libre...

Le constructeur de PDA américain Palm, qui avait sorti en septembre 2006 un modèle Treo fonctionnant sous Windows Mobile 5.0, le système d'exploitation mobile de Microsoft, s'intéresse désormais au monde du libre. Lors d'une conférence à New York avec des analystes financiers, Ed Colligan, le p-dg de la société, a ainsi annoncé la commercialisation prochaine d'un système d'exploitation basé sur Linux et spécialement conçu pour la gamme Treo.
 
"Nous avons préparé un ensemble de fonctionnalités système, que nous allons dévoiler d'ici la fin de l'année, grâce auquel nous pourrons développer et moderniser le système d'exploitation Palm. La plate-forme Linux permettra d'améliorer la stabilité et la performance des produits Palm, elle ne sera pas utilisée par d'autres constructeurs de téléphones mobiles mais gardée en interne", a précisé Ed Colligan dans des propos relayés par CNET News.
 
Le nouveau système, qui n'a pas encore été baptisé, devrait être commercialisé dans le courant de l'année. Il prendra en charge les applications de l'actuel Palm OS 05, également appelé Garnet. D'autres fonctionnalités seront également disponibles, telles que la gestion simultanée de la voix et du trafic de données, une plus grande rapidité du système ou encore la mise en place d'un support pour les applications en ligne.
 
Cette plate-forme Linux ne bénéficiera pas d'un mode de licence. Elle sera totalement indépendante du système d'exploitation Linux Access Linux Platform du japonais Access, l'acquéreur en 2005 de l'ancienne division logicielle de Palm, PalmSource.
 
Palm, anciennement PalmOne, qui a racheté en décembre 2006 une licence perpétuelle sur le système d'exploitation Garnet, tâchera donc de développer en parallèle un OS Linux et son OS traditionnel. Enfin, les PDA sous Windows Mobile seront toujours proposés.
 
Cette multiplication des systèmes d'exploitation est-elle la meilleure politique de développement pour Palm?
 

(Atelier groupe BNP Paribas – 18/04/2007)