La technologie a réussi à pénétrer le cœur de l'Inde, principalement formée de petites villes et zones rurales, et à s'imposer dans le secteur de l'éducation.

Technologie et éducation : l'Inde portée par les zones rurales

Avec 1,3 millions d’écoles, le secteur de l'éducation est l'un des plus importants en Inde. Rien que pendant l’année scolaire 2011-2012, 9,7 milliards de dollars ont été alloué à ce secteur. Ainsi, les dépenses en matière d'éducation sont très élevées, mais on assiste également à une rapide augmentation des dépenses pour les technologies de l’information à l'intérieur même de ce segment. La raison ? La demande grandissante d'accès à internet, en particulier dans les zones rurales, portée principalement par le démocratisation de contenus en langue locale, et par le prix abordable des Smartphones. Tous ces facteurs présentent en effet des opportunités intéressantes pour le secteur de l'éducation, car ce contenu peut désormais être livré par la technologie.

Un meilleur taux d’équipement accompagné d’un meilleur accès à internet

L’« Internet and Mobile Association of India » (IAMAI) rapporte donc une forte augmentation du nombre d’utilisateurs d’internet habitant dans une zone rurale en quelques mois. Ce dernier est en effet passé de 29 à 38 millions entre décembre 2011 et juin 2012. L’IAMAI prévoit d’atteindre 45 millions d’utilisateurs d’ici la fin du mois de décembre. La demande d'Internet mobile via les Smartphones rattrape rapidement son retard dans les petites villes et les zones rurales. L'internet mobile est d’ailleurs considéré comme un facteur majeur de la rapide pénétration d'internet en milieu rural. En outre, des ordinateurs à faible coût, au prix raisonnable d’environ 93 dollars seront bientôt disponibles en Inde. Akash a aussi récemment lancé une nouvelle version de sa tablette à moins de 37 dollars, tablette spécifiquement destinée à la communauté étudiante. Une autre tendance récente est que la technologie la plus récente est même adoptée par les écoles situées dans de petites villes.

Le rôle de la technologie dans l’éducation

Près de 80% des utilisateurs d'Internet en milieu rural utilisent internet pour des fins éducatives et de divertissement. Les cours les plus suivis dans les petites villes concernent l’apprentissage de compétences transversales et la formation professionnelle. Actuellement, le contenu est déjà dispensé sur le Web grâce à diverses plates-formes telles que les sites de partage de vidéos comme YouTube pour n’en citer qu’un. D’après S. Sadagopan, directeur de l’Institut International des Technologies de l’Information à Bangalore, « en Inde, la technologie va jouer un rôle essentiel dans l’éducation, notamment dans la manière dont elle est utilisée pour délivrer l’enseignement ». Et pour lui, dans les années à venir, ce sont les zones rurales de l'Inde qui vont continuer à alimenter la croissance de la technologie utilisée dans l'enseignement.