Comme annoncé en septembre dernier par Patrick Le Lay, PDG de TF1, la première chaîne française, en association avec Bouygues Télécom, crée un service en ligne aux côtés du premier fournisseur d'a...

Comme annoncé en septembre dernier par Patrick Le Lay, PDG de TF1, la première chaîne française, en association avec Bouygues Télécom, crée un service en ligne aux côtés du premier fournisseur d'accès à Internet en Hollande, World Online. Ensemble, ils créent une nouvelle société "World Online France" détenue à 20 % par Bouygues Télécom et 15 % par TF1. Avec 65 % du capital, World Online International est clairement opérateur. Après s'être implanté en Belgique, en Espagne, en Suisse et au Portugal, il crée en France une déclinaison de son service aux Pays-Bas (plus de 500 000 abonnés). Dirigée par Jean-Michel Soulier, ancien responsable du développement d'Internet pour le 9 (Bouygues Télécom), World Online France compte capter dès la première année 10 à 15 % du marché, soit 120 000 abonnés en 1999. Ayant lancé les services en ligne de TF1 en janvier 1998, Anne Sinclair se réjouit de l'extension de cette activité "nous avions le choix d'entrer sur ce marché en créant notre propre société ou d'accompagner une entreprise comme World Online, très dynamique, déjà leader sur son marché et qui arrivait en France. Nous avons préféré de loin la seconde solution".

Des accords ont été passés en France entre World Online et plusieurs opérateurs, comme Siris ou Colt, pour proposer un accès à Internet sur tout le territoire. Pour 75 F par mois ou 750 F par an, World Online France va offrir un certain nombre de services et une douzaine de chaînes thématiques. TF1 apporte ses services d'informations et de sports en ligne, réactualisés par sa rédaction. D'autres partenaires comme ZDNet alimenteront ce mini-bouquet avec des programmes sur le multimédia, les jeux, la culture, les sciences, le temps libre, etc. Tous ces services "ludiques" ou "pratiques" seront disponibles en accès direct à partir d'un moteur de recherche simple, mis au point avec Lycos. Visant en priorité le grand public et les nouveaux internautes "novices" ayant besoin de conseils "pas à pas", World Online France proposera à compter du second semestre une offre adaptée aux entreprises. (Les Echos - La Tribune - Le Figaro - 15/01/1999)