Des chercheurs de l’université de Washington ont inventé un système pour capter les ondes Wi-Fi et Bluetooth dans les transports en commun afin d’y évaluer l’affluence.

Transports : Le smartphone permet d'évaluer l'affluence en temps réel

Lors de la réunion annuelle du Transportation Research Board de Washington le 11 janvier dernier, des universitaires ont présenté une technologie qui détermine en temps réel le nombre de voyageurs présents dans un véhicule. Un simple capteur, placé dans un bus, détecte l’adresse associée à chaque téléphone portable et fourni des données suffisantes pour savoir l’heure et la station à laquelle entre et sort le smartphone. Si ce système est généralisé, il pourrait aider les enquêteurs qui jusque-là basaient leurs études sur des questionnaires donnés aux voyageurs et sur la comptabilisation du nombre de tickets et de cartes validées à l’entrée des transports. Il serait ainsi plus aisé de connaître les heures de grande affluence pour ajouter des bus, ou les stations les plus prisées pour mettre en œuvre une politique de désengorgement du réseau.

Affluence - Transportation Research Board

Mais plusieurs problèmes se posent aux ingénieurs qui ont d’ores et déjà résolu le fait de ne capter que les ondes émises depuis l’intérieur du bus et pas celles d’à côté. Les capteurs ne détectent en effet que les personnes avec un Wi-Fi actif et un Bluetooth public. Il faut donc pouvoir capter une borne Wi-Fi des alentours – peu aisé dans la rue – et accepter que tout le monde puisse accéder à son téléphone en ne verrouillant pas son accès Bluetooth. Enfin, les enfants et les personnes âgées sont des populations moins susceptibles d’utiliser un smartphone. Ils pourraient donc simplement ne pas être pris en compte lors des enquêtes. Autant de défis à relever pour les chercheurs afin de couvrir un spectre de voyageurs large et se rapprocher au mieux du nombre réel de personnes dans les transports.

Rédigé par Anna Bochu
Journaliste