Pour faciliter la manipulation d'une souris par les personnes en situation de handicap, il est possible d'utiliser un système qui grossit la zone autour de laquelle la personne souhaite cliquer, et qui ralentit le curseur.

Un usage efficace de l'informatique dépend parfois d'un simple zoom

Les personnes qui ont des troubles moteurs peuvent avoir du mal à utiliser la souris, en raison du manque de coordination et de synchronisation de leurs gestes. Il leur est en effet difficile de cliquer sur un endroit précis car il arrive que le curseur se déplace trop brusquement, et ne se rende pas sur les endroits désirés par l’utilisateur. Pour résoudre ces difficultés d'accès, des chercheurs de l’université de Washington ont ainsi mis au point un logiciel d’accès gratuit, « The Pointing Magnifier » qui permet d’agrandir des espaces d’une page web en un clic et d’y accéder plus facilement grâce au ralentissement du curseur.

Agrandir les zones

"Les logiciels pour personnes en situation de handicap sont beaucoup plus abordables que le matériel spécialisé", explique Jacob O. Wobbrock, professeur assistant à l’université de Washington. "Du coup, nous cherchons des moyens pour améliorer leur accès aux appareils qu’ils possèdent déjà, sans qu’ils aient à acheter du matériel coûteux, ajoute-t-il. Ici, le système se déroule en deux phases. Tout d’abord, l’internaute déclenche un zoom sur l'espace d’une page qu’il désire utiliser, en ayant placé son curseur dessus. Il clique et cette zone s’agrandit. Une fois dans cette "bulle", les icônes sont non seulement plus grandes, mais le curseur se déplace plus lentement, limitant les mouvements trop brusques de la souris et facilitant ainsi la manipulation.

Une utilisation personnalisée

Pour désactiver le système, il faut enfin recliquer sur l'espace dédié. Il existe déjà des écrans adaptés aux personnes qui ont des difficultés visuelles mais ces derniers ne font qu’agir sur la taille des pixels des images de l’écran sans avoir d’incidence sur la vitesse de déplacement de la souris. "Pointer son curseur est une action essentielle dans l’utilisation d’un ordinateur mais elle peut très vite être une perte de temps en cas de problèmes de dextérité de l’utilisateur", explique Jacob O. Wobbrock. Ce logiciel permet également à l’utilisateur de paramétrer des préférences comme l’ajustement de la couleur, le niveau de transparence, ou encore la taille des sphères à agrandir. De la même manière, des raccourcis du tableau de bord permettent de réduire rapidement la zone agrandie et de désactiver les préférences.