Premier acteur français de l’Internet, filiale de France Télécom, Wanadoo vient d’annoncer son intention de lancer une offre sur la société anglaise Freeserve, numéro un anglais des fournisseurs d’a...

Premier acteur français de l’Internet, filiale de France Télécom, Wanadoo vient d’annoncer son intention de lancer une offre sur la société anglaise Freeserve, numéro un anglais des fournisseurs d’accès à Internet et numéro trois des portails au Royaume-Uni (source IDC et Jupiter Communications). Cette offre est recommandée par le conseil d’administration de Freeserve et le conseil d’administration de Dixons, principal actionnaire de Freeserve. Ce rapprochement permettra à Wanadoo de se positionner comme l’un des principaux acteurs en Europe avec plus de 4 millions d’abonnés actifs et une audience dépassant 545 millions de pages vues par mois en août 2000. Cette importante opération s’inscrit dans la stratégie de développement de Wanadoo en Europe. Les actionnaires de Freeserve se verront proposer des actions Wanadoo à émettre en échange de leurs actions Freeserve sur la base de 0,225 action Wanadoo pour chaque action Freeserve. Dixons s’est engagé à accepter cette offre et à apporter la totalité de sa participation dans Freeserve (79,17 %). Lancé en 1998 par Dixons, leader européen des détaillants d’électronique grand public, Freeserve est le premier fournisseur de services Internet au Royaume-Uni proposant à la fois un accès gratuit à Internet et, en tant que portail d’accès à Internet, une offre intégrée de commerce électronique et de services centrés sur le Royaume-Uni. Freeserve comptait approximativement 2,053 millions de comptes clients actifs au 24 septembre 2000, 4,2 millions de visiteurs uniques, une moyenne de 1,35 milliards de minutes en ligne et 186,2 millions de pages vues imprimées en août 2000. Pour son exercice fiscal clos le 29 avril 2000, Freeserve a réalisé un chiffre d’affaires de 19,6 millions de livres sterling et des pertes consolidées avant impôts, hors exceptionnels, de 22,9 millions de livres. Le nouvel ensemble créé par ce rapprochement se positionne comme l’une des premières sociétés de l’Internet en Europe. Il sera en mesure de proposer une offre commerciale complète comprenant la fourniture de services d’accès à Internet, des services de portail, de commerce électronique et d’annuaires sur Internet (Pages Jaunes et annuaires professionnels), ainsi que la fourniture d’applications et des services d’hébergement de sites. Il sera implanté dans cinq pays européens et détiendra une position de leader dans deux des trois principaux marchés européens de l’Internet: la France et le Royaume-Uni. Selon IDC et Jupiter Communications, le marché britannique de l’Internet devrait atteindre 31,2 millions d’utilisateurs en 2001, soit un taux de pénétration de 52 %, le plaçant en seconde position en Europe, juste derrière le marché allemand. Ce taux devrait atteindre 55 % en 2003, contre 39 % en 1999. Dans le même temps, les marchés britanniques de la publicité en ligne et du commerce BtoC devraient passer respectivement de 165 millions d’euros à 1,8 milliard d’euros, et de 2 milliards d’euros à 18 milliards d’euros, les plaçant à la première et deuxième place en Europe. (Christine Weissrock – Atelier BNP Paribas – 07.12.2000)