Le nouveau système d'exploitation de Microsoft, Windows Vista, devrait sortir fin 2006, aux alentours des fêtes de fin d'année. Cependant, pour que les fabricants d'ordinateurs et les éditeurs de...

Le nouveau système d'exploitation de Microsoft, Windows Vista, devrait sortir fin 2006, aux alentours des fêtes de fin d'année. Cependant, pour que les fabricants d'ordinateurs et les éditeurs de logiciels puissent se préparer à l'introduction de ce nouvel OS, les développeurs doivent rendre leur copie au plus tard dans le courant de l'été 2006.

Pour déceler les failles de sécurité et les bugs potentiels d'un système d'exploitation, rien de tel que de mener des tests à grande échelle. Les essais officiels ont débuté en juillet dernier, avec la sortie de la première version bêta de Windows Vista. La deuxième, attendue pour le 16 décembre a été précédée par la build 5321 CPT ( Community Technical Preview ), qui révèle quelques unes des innovations attendues dans la version finale. Tour d'horizon :

Sécurité : le cheval de bataille

On a beaucoup reproché à Microsoft les innombrables failles de sécurité de Windows XP et le nombre conséquent de patchs et autres rustines logicielles qu'il faut lui appliquer pour disposer d'un système relativement sûr.

Microsoft affirme que ces problèmes disparaîtront avec Vista, mais n'avance rien de bien concret pour étayer ses dires. La nouvelle mouture d'Internet Explorer devrait intégrer un filtre anti-phishing, permettre un meilleur contrôle parental et avertir l'internaute lorsqu'il arrive sur des pages au contenu potentiellement dangereux.

La plupart des contrôles ActiveX (qui servent à lancer une application à partir d'une page Web) devraient être désactivés par défaut. L'outil anti-spyware développé par Microsoft devrait être nativement intégré dans le Centre de sécurité de Vista, ce qui ne devrait pas ôter à l'utlisateur la possibilité d'utiliser un autre logiciel.

Les données stockées sur le disque dur devraient pouvoir être intégralement cryptées et l'on évoque également un outil de diagnostic capable de prévenir de l'imminence d'une défaillance matérielle.

Réseau : gestion plus simple et ouverture à l'IPv6

La gestion des réseaux sous Vista serait simplifiée, mettant la création d'un réseau domestique à la portée des plus néophytes. Ce devait déjà être le cas dans Windows XP, pourtant, certains pourraient témoigner du contraire. En outre, les composants TCP/IP ont été mis à jour pour que Vista puisse gérer sans encombre le protocole IPv6.

Panneau de configuration du réseau : vraiment plus simple ? (cliquez pour agrandir)

Recherche, gestion de fichiers et navigation : efficaces !

Internet Explorer 7 ne sera peut-être la révolution qu'attendent les développeurs Web (notamment au niveau du respect des standards) mais ses fonctionnalités devraient combler le retard qu'a pris Microsoft en matière de navigateur sur bon nombre de ses concurrents.

Navigation par onglet, gestion simplifiée des favoris et options d'impression avancées sont au programme d'IE 7, avec notamment la possibilité de rassembler plusieurs onglets en un seul groupe de favoris d'un seul clic.

Gestion des favoris et navigations par onglets au programme d'IE 7 (cliquez pour agrandir)
Améliorations attendues également du côté de la recherche locale, qui devrait être plus rapide et plus efficace. On parle notamment d'un descriptif accompagnant chaque résultat pour aider l'utilisateur à s'y retrouver et de la recherche par mot-clé au sein d'un document. Une fonctionnalité déjà présente dans Mac OS X, grâce au module Spotlight...

De la même façon qu'il est possible de "tagger" un morceau sous Windows XP pour qu'apparaissent à la lecture des informations sur l'artiste, l'album ou le genre musical, Vista devrait proposer un système équivalent pour la gestion des photos et des vidéos.

Mots-clés et informations peuvent être incorporés aux photos (cliquez pour agrandir)

Graphisme, interface : passage à la 3D !

Avec Vista, l'utilisateur devrait faire l'expérience d'une interface radicalement différente de Windows XP. Tirant parti de la puissance des machines actuelles, les développeurs de Microsoft ont mis au point un Bureau dans lequel les fenêtres peuvent apparaître en transparence, pivoter sur elles-mêmes et se ranger dans un espace en trois dimensions. L'ergonomie de Vista, complètement repensée, devrait permettre de travailler plus facilement sur plusieurs applications à la fois.

L'interface du bureau devrait également rendre possible l'affichage d'informations paramétrables par l'utilisateur, directement sur le bureau ou via une barre latérale : date, heure, consommation des ressources système, météo, flux RSS, etc. Ce genre d'outils existe déjà pour Windows XP mais ils ne sont pas partie intégrante de l'OS et leur installation demande parfois un certain savoir-faire.

Enfin, Microsoft prévoit d'incorporer de nouveaux jeux. Si vous êtes las du démineur, vous pourrez désormais jouer, entre autres, au mah-jong !

Conclusion

Ne disposant pour le moment que de versions bêta, donc incomplètes, il est difficile de se faire une idée précise des avancées qu'apportera réellement Windows Vista en terme d'efficacité et d'ergonomie. La concurrence n'est pas en reste : les versions successives de Mac OS X proposent déjà une foule d'options innovantes - sans parler de la sécurité - en comparaison desquelles Vista ne semblera peut-être pas si neuf...

Alexandre Laurent, pour l'Atelier

(Atelier groupe BNP Paribas - 28/10/05)