Recrutés pour animer forums ou chat-rooms des différentes chaînes thématiques, ces animateurs bénévoles, appelés "Community Leaders", reçoivent une compensation sous la forme d'un accès gratuit au...

Recrutés pour animer forums ou chat-rooms des différentes chaînes thématiques, ces animateurs bénévoles, appelés "Community Leaders", reçoivent une compensation sous la forme d'un accès gratuit au service (équivalent à 30 dollars environ, soit 180 F). Selon le New York Times, il faut ajouter au moins 10 000 de ces volontaires aux 12 000 personnes employées par AOL. Chacun consacre en moyenne quatre heures par semaine au service en ligne, mais personne n'est là pour comptabiliser les nombreuses heures supplémentaires de ce personnel. Selon un site web (http://www.observers.net) lancé l'an passé par d'anciens animateurs d'AOL, sept d'entre eux au moins, considérant avoir un peu trop travaillé à l'oeil, ont porté plainte auprès du Department of Labour (DOL), le ministère américain du Travail. Ces méthodes de management sont-elles en conformité avec la Federal Fair Labor Standards Acts, une loi stipulant, en résumé, que "toute personne doit être rémunérée pour le temps passé à une activité qui profite directement à l'employeur". Les seules exceptions prévues concernent des activités liées à des organisations caritatives. Un employeur peut être condamné à payer deux fois la rémunération indûment soustraite en cas de violation de cette loi. (Information ZDNet France du 16/04/1999 parue dans Yahoo ! france)