Terre gagnent peu à peu les applications civiles. Ces satellites restent toujours des objets très sophistiqués et très coûteux à fabriquer, entre 2 et 3 milliards de F. Limité pour l'instant à quel...

Terre gagnent peu à peu les applications civiles. Ces satellites restent toujours des objets très sophistiqués et très coûteux à fabriquer, entre 2 et 3 milliards de F. Limité pour l'instant à quelques centaines de millions de F, ce marché pourrait quintupler d'ici à la fin du siècle. Ayant une longue expérience de la télédétection spatiale, Américains et Russes sont prêts à se lancer. Le quatrième satellite de la série Spot, mis en orbite à la fin de la semaine depuis Kourou, emportera un capteur spécifique chargé d'une mission nouvelle : télésurveillant de l'agriculture et de l'environnement. ° le satellite Spot 4 observera les productions agricoles à 800 km d'altitude. ° Une expérience pilote de traitement d'images satellitaires permet à la Picardie d'évaluer sa façade littorale. ° L'IGN Espace de Toulouse traite les images du satellite d'observation Spot. ° Météosat est le plus connu et le plus populaire des satellites. Les Météosat de nouvelle génération assureront sa relève à partir de 2000 jusqu'en 2012. ° Météo-France développe également des services personnalisées pour les entreprises. ° Le satellite océanographique franco-américain Topex-Poséidon participe à l'étude d'El Nino. ° Les militaires sont depuis quarante ans les champions de l'observation spatiale. La définition des satellites américains Keyhole est proche de 5 cm. (Dossier de quatre pages - Les Echos - 18/03/1998)