Red Hat. Deux autres groupes d’investisseurs participent aussi à l’opération. La société américaine Red Hat est le principal distributeur du logiciel d’exploitation libre Linux. Ecrit et développ...

Red Hat. Deux autres groupes d’investisseurs participent aussi à l’opération. La société américaine Red Hat est le principal distributeur du logiciel d’exploitation libre Linux. Ecrit et développé en 1991, Linux est disponible, à l’origine gratuitement avec son code-source, permettant ainsi à chacun de l’adapter sur Internet selon ses besoins. Linux a pris progressivement son essor commercial. Plusieurs sociétés se sont engagées dans le développement du logiciel, difficile d’utilisation pour les non initiés, en proposant une version de Linux et une assistance technique. Depuis 1995, Red Hat commercialise sa version de Linux et des services associés pour 50 dollars (280 F) à des entreprises ainsi qu’à des particuliers. Ce prix est infime par rapport à ceux que pratiquent Microsoft (la mise à jour de Windows 98 est vendue 640 F, la version complète 1 490 F). De 30 000 unités vendues en 1995, Red Hat a vu ses ventes s’élever en 1997 à 232 000 et prévoit pour 1998 d’atteindre les 400 000. Linux aurait déjà séduit dans le monde près de 8 millions d’utilisateurs. (La Tribune - Le Monde - 1er/10/1998)