Matsushita Electric Industrial annonce qu'il va investir 280 milliards de yens (2,35 milliards de dollars) dans la construction d'une nouvelle usine d'écrans plasma, la plus grande au monde, dans l'ouest du Japon, pour faire face à la forte demande de téléviseurs à écran plat. Le japonais, numéro un mondial des produits électroniques grand public avec notamment la marque Panasonic, domine ce segment des écrans plasma avec une part de marché mondiale de 33%.

Le groupe a précisé que sa nouvelle usine devrait commencer à être opérationnelle en mai 2009, avec à terme une capacité de production d'un million d'unités par mois. Selon le cabinet d'études américain DisplaySearch, les ventes mondiales de téléviseurs à écran plat devrait presque tripler durant l'année 2010, par rapport aux 146,9 millions d'exemplaires de 2006. Mais les chutes de prix brutales obligent les constructeurs à réduire leurs coûts. Les écrans plasma représentent 20% environ du marché mondial des téléviseurs à écran plat, le reste étant occupé par les écrans à cristaux liquides LCD.